Gallery ERC: Griebel brilla, Magalhães è il mago delle Azzorre

Azores-Airlines-Rallye-Bruno-Magalhaes

Bruno Magalhães ha vinto un emozionantissimo Azores Airlines Rallye, primo round del FIA European Rally Championship 2017 che non ha risparmiato colpi di scena.

La gara era anche la prima per la nuovissima ERC Junior Championship, divisa in due categorie che porteranno i giovani a raggiungere un livello mondiale.

Il britannico Chris Ingram ha vinto la Classe ERC Junior Under 27 (per i piloti nati dopo l’1 gennaio 1990 che guidano auto R2 gommate Pirelli) dopo una battaglia mozzafiato con la Opel del suo compagno di squadra Jari Huttunen, terminata con il ritiro del finlandese a 200m dal traguardo dell’ultima PS.

Marijan Griebel, Campione ERC Junior in carica, ha trionfato in ERC Junior Under 28 (per i concorrenti nati dopo l’1 gennaio 1989 che competono con vetture R5).

Ricordiamo che il Campione dell’ERC Junior U27 riceverà in premio €100.000 da utilizzare per l’iscrizione all’ERC Junior U28 del 2018, mentre il Campione di quest’ultima potrà correre una gara europea del WRC 2018 con una World Rally Car.

Griebel non l’ha spuntata solamente fra i giovani, ma si è classificato secondo assoluto alla seconda gara che correva con una R5.

“L’anno scorso, a Cipro, ho concluso secondo al debutto con la R5 e fu un ottimo risultato – ha commentato il tedesco – Ma qui sinceramente non avrrei mai pensato di riuscirci, dato che ce n’erano ben 28 iscritte. E’ stato un rally quasi perfetto e vincere la Classe ERC Junior Under 28 è fantastico. Avevo un’auto perfetta, grazie a Baumschlager Rallye & Racing e dei miei sponsor, è incredibile. Con Nikolay Gryazin abbiamo combattuto una battaglia bellissima, ma quando è finito indietro è diventata dura capire cosa sarebbe potuto accadere. Tutto è andato per il meglio e ne sono contentissimo”.

Per Ingram, il successo in Classe ERC Junior U27 è stato il modo migliore di iniziare la stagione: “Intanto faccio subito i complimenti a Jari Huttunen perché ha corso benissimo nonostante fosse venuto qui per la prima volta. Io invece ero al quarto rally alle Azzorre e sono riuscito ad avere un buon passo. Abbiamo avuto qualche problema che nel finale ci ha dato fastidio, ma alla fine ce l’abbiamo fatta”.

Questo 52° Azores Airlines Rallye, andato in scena sull’isola di São Miguel, dovrà essere dimenticato in fretta da Kajetan Kajetanowicz, Alexey Lukyanuk e Ricardo Moura. Nonostante fosse al debutto con la ŠKODA Fabia R5, Magalhães ha invece trionfato superando proprio Moura nel corso della prima tappa, per poi ereditare il primato quando Lukyanuk ha rotto il braccetto dello sterzo urtando una roccia nella seconda PS di sabato. Per l’idolo locale è la terza vittoria in questo evento dopo quelle del 2008 e del 2010.

“Non me l’aspettavo ed è assolutamente fantastico, ringrazio tutti i miei sponsor, la mia famiglia e il team” ha commentato il portoghese, che ora proverà a trovare le risorse per proseguire la sua avventura nell’ERC.

Al suo fianco c’era Hugo Magalhães, anche lui al terzo successo in casa dopo quelli ottenuti con Bernardo Sousa (2014) e Diogo Gago (ERC Junior 2016): “Non mi aspettavo di finire al primo posto, è speciale. Abbiamo fatto un ottimo lavoro in questo weekend”.

Kajetanowicz è invece ripartito per la seconda tappa concludendo 27° assoluto e prendendo 6 punti bonus. Il pilota del LOTOS Rally Team, che quest’anno proverà a vincere il terzo titolo consecutivo, a Ponta Delgada ha potuto festeggiare la 100a vittoria cronometrica con la sua Fiesta nella SuperSpeciale “Grupo Marques” di giovedì.

“Dopo quello che è successo venerdì non era facile rientrare in gara, ma ringrazio il mio team per il lavoro fatto e il mio co-pilota Jarek Baran, che oggi ha praticamente condotto la gara da solo visto che non si vedeva niente per via della nebbia – ha detto “Kajto” – Anche se ho fatto un errore, è stato un rally davvero fantastico e sono contentissimo di essere qui”.

Le condizioni di nebbia, pioggia e umido hanno reso il percorso molto scivoloso, facendo cadere nell’errore diversi concorrenti, i quali hanno danneggiato le rispettive vetture con incidente, forature o problemi tecnici. Fra questi abbiamo Murat Bostanci, Dávid Botka, Łukasz Habaj, Jarosław Kołtun, Ricardo Moura e il Principe Albert von Thurn und Taxis, che al debutto nell’ERC si è fermato alla penultima PS.

 

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